Revert "MinGW: Add missing file mode bit defines"
[git/dscho.git] / Documentation / git-format-patch.txt
1 git-format-patch(1)
2 ===================
5 ----
6 git-format-patch - Prepare patches for e-mail submission
10 --------
11 [verse]
12 'git format-patch' [-k] [(-o|--output-directory) <dir> | --stdout]
13                    [--no-thread | --thread[=<style>]]
14                    [(--attach|--inline)[=<boundary>] | --no-attach]
15                    [-s | --signoff]
16                    [--signature=<signature> | --no-signature]
17                    [-n | --numbered | -N | --no-numbered]
18                    [--start-number <n>] [--numbered-files]
19                    [--in-reply-to=Message-Id] [--suffix=.<sfx>]
20                    [--ignore-if-in-upstream]
21                    [--subject-prefix=Subject-Prefix]
22                    [--to=<email>] [--cc=<email>]
23                    [--cover-letter] [--quiet]
24                    [<common diff options>]
25                    [ <since> | <revision range> ]
28 -----------
30 Prepare each commit with its patch in
31 one file per commit, formatted to resemble UNIX mailbox format.
32 The output of this command is convenient for e-mail submission or
33 for use with 'git am'.
35 There are two ways to specify which commits to operate on.
37 1. A single commit, <since>, specifies that the commits leading
38    to the tip of the current branch that are not in the history
39    that leads to the <since> to be output.
41 2. Generic <revision range> expression (see "SPECIFYING
42    REVISIONS" section in linkgit:gitrevisions[7]) means the
43    commits in the specified range.
45 The first rule takes precedence in the case of a single <commit>.  To
46 apply the second rule, i.e., format everything since the beginning of
47 history up until <commit>, use the '\--root' option: `git format-patch
48 \--root <commit>`.  If you want to format only <commit> itself, you
49 can do this with `git format-patch -1 <commit>`.
51 By default, each output file is numbered sequentially from 1, and uses the
52 first line of the commit message (massaged for pathname safety) as
53 the filename. With the `--numbered-files` option, the output file names
54 will only be numbers, without the first line of the commit appended.
55 The names of the output files are printed to standard
56 output, unless the `--stdout` option is specified.
58 If `-o` is specified, output files are created in <dir>.  Otherwise
59 they are created in the current working directory.
61 By default, the subject of a single patch is "[PATCH] First Line" and
62 the subject when multiple patches are output is "[PATCH n/m] First
63 Line". To force 1/1 to be added for a single patch, use `-n`.  To omit
64 patch numbers from the subject, use `-N`.
66 If given `--thread`, `git-format-patch` will generate `In-Reply-To` and
67 `References` headers to make the second and subsequent patch mails appear
68 as replies to the first mail; this also generates a `Message-Id` header to
69 reference.
72 -------
73 :git-format-patch: 1
74 include::diff-options.txt[]
76 -<n>::
77         Prepare patches from the topmost <n> commits.
79 -o <dir>::
80 --output-directory <dir>::
81         Use <dir> to store the resulting files, instead of the
82         current working directory.
84 -n::
85 --numbered::
86         Name output in '[PATCH n/m]' format, even with a single patch.
88 -N::
89 --no-numbered::
90         Name output in '[PATCH]' format.
92 --start-number <n>::
93         Start numbering the patches at <n> instead of 1.
95 --numbered-files::
96         Output file names will be a simple number sequence
97         without the default first line of the commit appended.
99 -k::
100 --keep-subject::
101         Do not strip/add '[PATCH]' from the first line of the
102         commit log message.
104 -s::
105 --signoff::
106         Add `Signed-off-by:` line to the commit message, using
107         the committer identity of yourself.
109 --stdout::
110         Print all commits to the standard output in mbox format,
111         instead of creating a file for each one.
113 --attach[=<boundary>]::
114         Create multipart/mixed attachment, the first part of
115         which is the commit message and the patch itself in the
116         second part, with `Content-Disposition: attachment`.
118 --no-attach::
119         Disable the creation of an attachment, overriding the
120         configuration setting.
122 --inline[=<boundary>]::
123         Create multipart/mixed attachment, the first part of
124         which is the commit message and the patch itself in the
125         second part, with `Content-Disposition: inline`.
127 --thread[=<style>]::
128 --no-thread::
129         Controls addition of `In-Reply-To` and `References` headers to
130         make the second and subsequent mails appear as replies to the
131         first.  Also controls generation of the `Message-Id` header to
132         reference.
134 The optional <style> argument can be either `shallow` or `deep`.
135 'shallow' threading makes every mail a reply to the head of the
136 series, where the head is chosen from the cover letter, the
137 `\--in-reply-to`, and the first patch mail, in this order.  'deep'
138 threading makes every mail a reply to the previous one.
140 The default is `--no-thread`, unless the 'format.thread' configuration
141 is set.  If `--thread` is specified without a style, it defaults to the
142 style specified by 'format.thread' if any, or else `shallow`.
144 Beware that the default for 'git send-email' is to thread emails
145 itself.  If you want `git format-patch` to take care of threading, you
146 will want to ensure that threading is disabled for `git send-email`.
148 --in-reply-to=Message-Id::
149         Make the first mail (or all the mails with `--no-thread`) appear as a
150         reply to the given Message-Id, which avoids breaking threads to
151         provide a new patch series.
153 --ignore-if-in-upstream::
154         Do not include a patch that matches a commit in
155         <until>..<since>.  This will examine all patches reachable
156         from <since> but not from <until> and compare them with the
157         patches being generated, and any patch that matches is
158         ignored.
160 --subject-prefix=<Subject-Prefix>::
161         Instead of the standard '[PATCH]' prefix in the subject
162         line, instead use '[<Subject-Prefix>]'. This
163         allows for useful naming of a patch series, and can be
164         combined with the `--numbered` option.
166 --to=<email>::
167         Add a `To:` header to the email headers. This is in addition
168         to any configured headers, and may be used multiple times.
169         The negated form `--no-to` discards all `To:` headers added so
170         far (from config or command line).
172 --cc=<email>::
173         Add a `Cc:` header to the email headers. This is in addition
174         to any configured headers, and may be used multiple times.
175         The negated form `--no-cc` discards all `Cc:` headers added so
176         far (from config or command line).
178 --add-header=<header>::
179         Add an arbitrary header to the email headers.  This is in addition
180         to any configured headers, and may be used multiple times.
181         For example, `--add-header="Organization: git-foo"`.
182         The negated form `--no-add-header` discards *all* (`To:`,
183         `Cc:`, and custom) headers added so far from config or command
184         line.
186 --cover-letter::
187         In addition to the patches, generate a cover letter file
188         containing the shortlog and the overall diffstat.  You can
189         fill in a description in the file before sending it out.
191 --[no]-signature=<signature>::
192         Add a signature to each message produced. Per RFC 3676 the signature
193         is separated from the body by a line with '-- ' on it. If the
194         signature option is omitted the signature defaults to the git version
195         number.
197 --suffix=.<sfx>::
198         Instead of using `.patch` as the suffix for generated
199         filenames, use specified suffix.  A common alternative is
200         `--suffix=.txt`.  Leaving this empty will remove the `.patch`
201         suffix.
203 Note that the leading character does not have to be a dot; for example,
204 you can use `--suffix=-patch` to get `0001-description-of-my-change-patch`.
206 --quiet::
207         Do not print the names of the generated files to standard output.
209 --no-binary::
210         Do not output contents of changes in binary files, instead
211         display a notice that those files changed.  Patches generated
212         using this option cannot be applied properly, but they are
213         still useful for code review.
215 --root::
216         Treat the revision argument as a <revision range>, even if it
217         is just a single commit (that would normally be treated as a
218         <since>).  Note that root commits included in the specified
219         range are always formatted as creation patches, independently
220         of this flag.
223 -------------
224 You can specify extra mail header lines to be added to each message,
225 defaults for the subject prefix and file suffix, number patches when
226 outputting more than one patch, add "To" or "Cc:" headers, configure
227 attachments, and sign off patches with configuration variables.
229 ------------
230 [format]
231         headers = "Organization: git-foo\n"
232         subjectprefix = CHANGE
233         suffix = .txt
234         numbered = auto
235         to = <email>
236         cc = <email>
237         attach [ = mime-boundary-string ]
238         signoff = true
239 ------------
243 ----------
245 The patch produced by 'git format-patch' is in UNIX mailbox format,
246 with a fixed "magic" time stamp to indicate that the file is output
247 from format-patch rather than a real mailbox, like so:
249 ------------
250 From 8f72bad1baf19a53459661343e21d6491c3908d3 Mon Sep 17 00:00:00 2001
251 From: Tony Luck <>
252 Date: Tue, 13 Jul 2010 11:42:54 -0700
253 Subject: [PATCH] =?UTF-8?q?[IA64]=20Put=20ia64=20config=20files=20on=20the=20?=
254  =?UTF-8?q?Uwe=20Kleine-K=C3=B6nig=20diet?=
255 MIME-Version: 1.0
256 Content-Type: text/plain; charset=UTF-8
257 Content-Transfer-Encoding: 8bit
259 arch/arm config files were slimmed down using a python script
260 (See commit c2330e286f68f1c408b4aa6515ba49d57f05beae comment)
262 Do the same for ia64 so we can have sleek & trim looking
264 ------------
266 Typically it will be placed in a MUA's drafts folder, edited to add
267 timely commentary that should not go in the changelog after the three
268 dashes, and then sent as a message whose body, in our example, starts
269 with "arch/arm config files were...".  On the receiving end, readers
270 can save interesting patches in a UNIX mailbox and apply them with
271 linkgit:git-am[1].
273 When a patch is part of an ongoing discussion, the patch generated by
274 'git format-patch' can be tweaked to take advantage of the 'git am
275 --scissors' feature.  After your response to the discussion comes a
276 line that consists solely of "`-- >8 --`" (scissors and perforation),
277 followed by the patch with unnecessary header fields removed:
279 ------------
281 > So we should do such-and-such.
283 Makes sense to me.  How about this patch?
285 -- >8 --
286 Subject: [IA64] Put ia64 config files on the Uwe Kleine-K├Ânig diet
288 arch/arm config files were slimmed down using a python script
290 ------------
292 When sending a patch this way, most often you are sending your own
293 patch, so in addition to the "`From $SHA1 $magic_timestamp`" marker you
294 should omit `From:` and `Date:` lines from the patch file.  The patch
295 title is likely to be different from the subject of the discussion the
296 patch is in response to, so it is likely that you would want to keep
297 the Subject: line, like the example above.
299 Checking for patch corruption
300 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
301 Many mailers if not set up properly will corrupt whitespace.  Here are
302 two common types of corruption:
304 * Empty context lines that do not have _any_ whitespace.
306 * Non-empty context lines that have one extra whitespace at the
307   beginning.
309 One way to test if your MUA is set up correctly is:
311 * Send the patch to yourself, exactly the way you would, except
312   with To: and Cc: lines that do not contain the list and
313   maintainer address.
315 * Save that patch to a file in UNIX mailbox format.  Call it a.patch,
316   say.
318 * Apply it:
320     $ git fetch <project> master:test-apply
321     $ git checkout test-apply
322     $ git reset --hard
323     $ git am a.patch
325 If it does not apply correctly, there can be various reasons.
327 * The patch itself does not apply cleanly.  That is _bad_ but
328   does not have much to do with your MUA.  You might want to rebase
329   the patch with linkgit:git-rebase[1] before regenerating it in
330   this case.
332 * The MUA corrupted your patch; "am" would complain that
333   the patch does not apply.  Look in the .git/rebase-apply/ subdirectory and
334   see what 'patch' file contains and check for the common
335   corruption patterns mentioned above.
337 * While at it, check the 'info' and 'final-commit' files as well.
338   If what is in 'final-commit' is not exactly what you would want to
339   see in the commit log message, it is very likely that the
340   receiver would end up hand editing the log message when applying
341   your patch.  Things like "Hi, this is my first patch.\n" in the
342   patch e-mail should come after the three-dash line that signals
343   the end of the commit message.
346 ------------------
347 Here are some hints on how to successfully submit patches inline using
348 various mailers.
350 GMail
351 ~~~~~
352 GMail does not have any way to turn off line wrapping in the web
353 interface, so it will mangle any emails that you send.  You can however
354 use "git send-email" and send your patches through the GMail SMTP server, or
355 use any IMAP email client to connect to the google IMAP server and forward
356 the emails through that.
358 For hints on using 'git send-email' to send your patches through the
359 GMail SMTP server, see the EXAMPLE section of linkgit:git-send-email[1].
361 For hints on submission using the IMAP interface, see the EXAMPLE
362 section of linkgit:git-imap-send[1].
364 Thunderbird
365 ~~~~~~~~~~~
366 By default, Thunderbird will both wrap emails as well as flag
367 them as being 'format=flowed', both of which will make the
368 resulting email unusable by git.
370 There are three different approaches: use an add-on to turn off line wraps,
371 configure Thunderbird to not mangle patches, or use
372 an external editor to keep Thunderbird from mangling the patches.
374 Approach #1 (add-on)
375 ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
377 Install the Toggle Word Wrap add-on that is available from
379 It adds a menu entry "Enable Word Wrap" in the composer's "Options" menu
380 that you can tick off. Now you can compose the message as you otherwise do
381 (cut + paste, 'git format-patch' | 'git imap-send', etc), but you have to
382 insert line breaks manually in any text that you type.
384 Approach #2 (configuration)
385 ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
386 Three steps:
388 1. Configure your mail server composition as plain text:
389    Edit...Account Settings...Composition & Addressing,
390    uncheck "Compose Messages in HTML".
392 2. Configure your general composition window to not wrap.
394 In Thunderbird 2:
395 Edit..Preferences..Composition, wrap plain text messages at 0
397 In Thunderbird 3:
398 Edit..Preferences..Advanced..Config Editor.  Search for
399 "mail.wrap_long_lines".
400 Toggle it to make sure it is set to `false`.
402 3. Disable the use of format=flowed:
403 Edit..Preferences..Advanced..Config Editor.  Search for
404 "mailnews.send_plaintext_flowed".
405 Toggle it to make sure it is set to `false`.
407 After that is done, you should be able to compose email as you
408 otherwise would (cut + paste, 'git format-patch' | 'git imap-send', etc),
409 and the patches will not be mangled.
411 Approach #3 (external editor)
412 ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^
414 The following Thunderbird extensions are needed:
415 AboutConfig from and
416 External Editor from
418 1. Prepare the patch as a text file using your method of choice.
420 2. Before opening a compose window, use Edit->Account Settings to
421    uncheck the "Compose messages in HTML format" setting in the
422    "Composition & Addressing" panel of the account to be used to
423    send the patch.
425 3. In the main Thunderbird window, 'before' you open the compose
426    window for the patch, use Tools->about:config to set the
427    following to the indicated values:
429 ----------
430         mailnews.send_plaintext_flowed  => false
431         mailnews.wraplength             => 0
432 ----------
434 4. Open a compose window and click the external editor icon.
436 5. In the external editor window, read in the patch file and exit
437    the editor normally.
439 Side note: it may be possible to do step 2 with
440 about:config and the following settings but no one's tried yet.
442 ----------
443         mail.html_compose                       => false
444         mail.identity.default.compose_html      => false
445          => false
446 ----------
448 There is a script in contrib/thunderbird-patch-inline which can help
449 you include patches with Thunderbird in an easy way. To use it, do the
450 steps above and then use the script as the external editor.
452 KMail
453 ~~~~~
454 This should help you to submit patches inline using KMail.
456 1. Prepare the patch as a text file.
458 2. Click on New Mail.
460 3. Go under "Options" in the Composer window and be sure that
461    "Word wrap" is not set.
463 4. Use Message -> Insert file... and insert the patch.
465 5. Back in the compose window: add whatever other text you wish to the
466    message, complete the addressing and subject fields, and press send.
470 --------
472 * Extract commits between revisions R1 and R2, and apply them on top of
473 the current branch using 'git am' to cherry-pick them:
475 ------------
476 $ git format-patch -k --stdout R1..R2 | git am -3 -k
477 ------------
479 * Extract all commits which are in the current branch but not in the
480 origin branch:
482 ------------
483 $ git format-patch origin
484 ------------
486 For each commit a separate file is created in the current directory.
488 * Extract all commits that lead to 'origin' since the inception of the
489 project:
491 ------------
492 $ git format-patch --root origin
493 ------------
495 * The same as the previous one:
497 ------------
498 $ git format-patch -M -B origin
499 ------------
501 Additionally, it detects and handles renames and complete rewrites
502 intelligently to produce a renaming patch.  A renaming patch reduces
503 the amount of text output, and generally makes it easier to review.
504 Note that non-git "patch" programs won't understand renaming patches, so
505 use it only when you know the recipient uses git to apply your patch.
507 * Extract three topmost commits from the current branch and format them
508 as e-mailable patches:
510 ------------
511 $ git format-patch -3
512 ------------
515 --------
516 linkgit:git-am[1], linkgit:git-send-email[1]
520 Part of the linkgit:git[1] suite