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[make.git] / make.1
1 .TH MAKE 1 "03 March 2012" "GNU" "User Commands"
3 make \- GNU make utility to maintain groups of programs
5 .B make
6 [\fIOPTION\fR]... [\fITARGET\fR]...
8 .LP
9 The
10 .I make
11 utility will determine automatically which pieces of a large program need to
12 be recompiled, and issue the commands to recompile them.  The manual describes
13 the GNU implementation of
14 .BR make ,
15 which was written by Richard Stallman and Roland McGrath, and is currently
16 maintained by Paul Smith.  Our examples show C programs, since they are very
17 common, but you can use
18 .B make
19 with any programming language whose compiler can be run with a shell command.
20 In fact,
21 .B make
22 is not limited to programs.  You can use it to describe any task where some
23 files must be updated automatically from others whenever the others change.
24 .LP
25 To prepare to use
26 .BR make ,
27 you must write a file called the
28 .I makefile
29 that describes the relationships among files in your program, and the states
30 the commands for updating each file.  In a program, typically the executable
31 file is updated from object files, which are in turn made by compiling source
32 files.
33 .LP
34 Once a suitable makefile exists, each time you change some source files,
35 this simple shell command:
36 .sp 1
37 .RS
38 .B make
39 .RE
40 .sp 1
41 suffices to perform all necessary recompilations.
42 The
43 .B make
44 program uses the makefile description and the last-modification times of the
45 files to decide which of the files need to be updated.  For each of those
46 files, it issues the commands recorded in the makefile.
47 .LP
48 .B make
49 executes commands in the
50 .I makefile
51 to update one or more target
52 .IR names ,
53 where
54 .I name
55 is typically a program.
56 If no
57 .B \-f
58 option is present,
59 .B make
60 will look for the makefiles
61 .IR GNUmakefile ,
62 .IR makefile ,
63 and
64 .IR Makefile ,
65 in that order.
66 .LP
67 Normally you should call your makefile either
68 .I makefile
70 .IR Makefile .
71 (We recommend
72 .I Makefile
73 because it appears prominently near the beginning of a directory
74 listing, right near other important files such as
75 .IR  README .)
76 The first name checked,
77 .IR GNUmakefile ,
78 is not recommended for most makefiles.  You should use this name if you have a
79 makefile that is specific to GNU
80 .BR make ,
81 and will not be understood by other versions of
82 .BR make .
84 .I makefile
85 is '\-', the standard input is read.
86 .LP
87 .B make
88 updates a target if it depends on prerequisite files
89 that have been modified since the target was last modified,
90 or if the target does not exist.
92 .sp 1
93 .TP 0.5i
94 \fB\-b\fR, \fB\-m\fR
95 These options are ignored for compatibility with other versions of
96 .BR make .
97 .TP 0.5i
98 \fB\-B\fR, \fB\-\-always\-make\fR
99 Unconditionally make all targets.
100 .TP 0.5i
101 \fB\-C\fR \fIdir\fR, \fB\-\-directory\fR=\fIdir\fR
102 Change to directory
103 .I dir
104 before reading the makefiles or doing anything else.
105 If multiple
106 .B \-C
107 options are specified, each is interpreted relative to the
108 previous one:
109 .BR "\-C " /
110 .BR "\-C " etc
111 is equivalent to
112 .BR "\-C " /etc.
113 This is typically used with recursive invocations of
114 .BR make .
115 .TP 0.5i
116 .B \-d
117 Print debugging information in addition to normal processing.
118 The debugging information says which files are being considered for
119 remaking, which file-times are being compared and with what results,
120 which files actually need to be remade, which implicit rules are
121 considered and which are applied---everything interesting about how
122 .B make
123 decides what to do.
124 .TP 0.5i
125 .BI \-\-debug "[=FLAGS]"
126 Print debugging information in addition to normal processing.
127 If the
128 .I FLAGS
129 are omitted, then the behavior is the same as if
130 .B \-d
131 was specified.
132 .I FLAGS
133 may be
134 .I a
135 for all debugging output (same as using
136 .BR \-d ),
137 .I b
138 for basic debugging,
139 .I v
140 for more verbose basic debugging,
141 .I i
142 for showing implicit rules,
143 .I j
144 for details on invocation of commands, and
145 .I m
146 for debugging while remaking makefiles.
147 .TP 0.5i
148 \fB\-e\fR, \fB\-\-environment\-overrides\fR
149 Give variables taken from the environment precedence
150 over variables from makefiles.
151 .TP 0.5i
152 \fB\-f\fR \fIfile\fR, \fB\-\-file\fR=\fIfile\fR, \fB\-\-makefile\fR=\fIFILE\fR
154 .I file
155 as a makefile.
156 .TP 0.5i
157 \fB\-i\fR, \fB\-\-ignore\-errors\fR
158 Ignore all errors in commands executed to remake files.
159 .TP 0.5i
160 \fB\-I\fR \fIdir\fR, \fB\-\-include\-dir\fR=\fIdir\fR
161 Specifies a directory
162 .I dir
163 to search for included makefiles.
164 If several
165 .B \-I
166 options are used to specify several directories, the directories are
167 searched in the order specified.
168 Unlike the arguments to other flags of
169 .BR make ,
170 directories given with
171 .B \-I
172 flags may come directly after the flag:
173 .BI \-I dir
174 is allowed, as well as
175 .B \-I
176 .IR dir .
177 This syntax is allowed for compatibility with the C
178 preprocessor's
179 .B \-I
180 flag.
181 .TP 0.5i
182 \fB\-j\fR [\fIjobs\fR], \fB\-\-jobs\fR[=\fIjobs\fR]
183 Specifies the number of
184 .I jobs
185 (commands) to run simultaneously.
186 If there is more than one
187 .B \-j
188 option, the last one is effective.
189 If the
190 .B \-j
191 option is given without an argument,
192 .BR make
193 will not limit the number of jobs that can run simultaneously.
194 .TP 0.5i
195 \fB\-k\fR, \fB\-\-keep\-going\fR
196 Continue as much as possible after an error.
197 While the target that failed, and those that depend on it, cannot
198 be remade, the other dependencies of these targets can be processed
199 all the same.
200 .TP 0.5i
201 \fB\-l\fR [\fIload\fR], \fB\-\-load\-average\fR[=\fIload\fR]
202 Specifies that no new jobs (commands) should be started if there are
203 others jobs running and the load average is at least
204 .I load
205 (a floating-point number).
206 With no argument, removes a previous load limit.
207 .TP 0.5i
208 \fB\-L\fR, \fB\-\-check\-symlink\-times\fR
209 Use the latest mtime between symlinks and target.
210 .TP 0.5i
211 \fB\-n\fR, \fB\-\-just\-print\fR, \fB\-\-dry\-run\fR, \fB\-\-recon\fR
212 Print the commands that would be executed, but do not execute them (except in
213 certain circumstances).
214 .TP 0.5i
215 \fB\-o\fR \fIfile\fR, \fB\-\-old\-file\fR=\fIfile\fR, \fB\-\-assume\-old\fR=\fIfile\fR
216 Do not remake the file
217 .I file
218 even if it is older than its dependencies, and do not remake anything
219 on account of changes in
220 .IR file .
221 Essentially the file is treated as very old and its rules are ignored.
222 .TP 0.5i
223 \fB\-p\fR, \fB\-\-print\-data\-base\fR
224 Print the data base (rules and variable values) that results from
225 reading the makefiles; then execute as usual or as otherwise
226 specified.
227 This also prints the version information given by the
228 .B \-v
229 switch (see below).
230 To print the data base without trying to remake any files, use
231 .IR "make \-p \-f/dev/null" .
232 .TP 0.5i
233 \fB\-q\fR, \fB\-\-question\fR
234 ``Question mode''.
235 Do not run any commands, or print anything; just return an exit status
236 that is zero if the specified targets are already up to date, nonzero
237 otherwise.
238 .TP 0.5i
239 \fB\-r\fR, \fB\-\-no\-builtin\-rules\fR
240 Eliminate use of the built\-in implicit rules.
241 Also clear out the default list of suffixes for suffix rules.
242 .TP 0.5i
243 \fB\-R\fR, \fB\-\-no\-builtin\-variables\fR
244 Don't define any built\-in variables.
245 .TP 0.5i
246 \fB\-s\fR, \fB\-\-silent\fR, \fB\-\-quiet\fR
247 Silent operation; do not print the commands as they are executed.
248 .TP 0.5i
249 \fB\-S\fR, \fB\-\-no\-keep\-going\fR, \fB\-\-stop\fR
250 Cancel the effect of the
251 .B \-k
252 option.
253 This is never necessary except in a recursive
254 .B make
255 where
256 .B \-k
257 might be inherited from the top-level
258 .B make
259 via MAKEFLAGS or if you set
260 .B \-k
261 in MAKEFLAGS in your environment.
262 .TP 0.5i
263 \fB\-t\fR, \fB\-\-touch\fR
264 Touch files (mark them up to date without really changing them)
265 instead of running their commands.
266 This is used to pretend that the commands were done, in order to fool
267 future invocations of
268 .BR make .
269 .TP 0.5i
270 .B \-\-trace
271 Print information about the commands invoked by
272 .BR make.
273 .TP 0.5i
274 \fB\-v\fR, \fB\-\-version\fR
275 Print the version of the
276 .B make
277 program plus a copyright, a list of authors and a notice that there
278 is no warranty.
279 .TP 0.5i
280 \fB\-w\fR, \fB\-\-print\-directory\fR
281 Print a message containing the working directory
282 before and after other processing.
283 This may be useful for tracking down errors from complicated nests of
284 recursive
285 .B make
286 commands.
287 .TP 0.5i
288 .B \-\-no\-print\-directory
289 Turn off
290 .BR \-w ,
291 even if it was turned on implicitly.
292 .TP 0.5i
293 \fB\-W\fR \fIfile\fR, \fB\-\-what\-if\fR=\fIfile\fR, \fB\-\-new\-file\fR=\fIfile\fR, \fB\-\-assume\-new\fR=\fIfile\fR
294 Pretend that the target
295 .I file
296 has just been modified.
297 When used with the
298 .B \-n
299 flag, this shows you what would happen if you were to modify that file.
300 Without
301 .BR \-n ,
302 it is almost the same as running a
303 .I touch
304 command on the given file before running
305 .BR make ,
306 except that the modification time is changed only in the imagination of
307 .BR make .
308 .TP 0.5i
309 .B \-\-warn\-undefined\-variables
310 Warn when an undefined variable is referenced.
313 .B make
314 exits with a status of zero if all makefiles were successfully parsed
315 and no targets that were built failed.  A status of one will be returned
316 if the
317 .B \-q
318 flag was used and
319 .B make
320 determines that a target needs to be rebuilt.  A status of two will be
321 returned if any errors were encountered.
322 .SH "SEE ALSO"
323 The full documentation for
324 .B make
325 is maintained as a Texinfo manual.  If the
326 .B info
328 .B make
329 programs are properly installed at your site, the command
331 .B info make
333 should give you access to the complete manual.
334 .SH BUGS
335 See the chapter ``Problems and Bugs'' in
336 .IR "The GNU Make Manual" .
338 This manual page contributed by Dennis Morse of Stanford University.
339 Further updates contributed by Mike Frysinger.  It has been reworked by Roland
340 McGrath.  Maintained by Paul Smith.
342 Copyright \(co 1992-1993, 1996-2012 Free Software Foundation, Inc.
343 This file is part of
344 .IR "GNU make" .
346 GNU Make is free software; you can redistribute it and/or modify it under the
347 terms of the GNU General Public License as published by the Free Software
348 Foundation; either version 3 of the License, or (at your option) any later
349 version.
351 GNU Make is distributed in the hope that it will be useful, but WITHOUT ANY
352 WARRANTY; without even the implied warranty of MERCHANTABILITY or FITNESS FOR
353 A PARTICULAR PURPOSE.  See the GNU General Public License for more details.
355 You should have received a copy of the GNU General Public License along with
356 this program.  If not, see
357 .IR http://www.gnu.org/licenses/ .