set_git_dir: handle feeding gitdir to itself
[git.git] / Documentation / merge-strategies.txt
2 ----------------
4 The merge mechanism (`git merge` and `git pull` commands) allows the
5 backend 'merge strategies' to be chosen with `-s` option.  Some strategies
6 can also take their own options, which can be passed by giving `-X<option>`
7 arguments to `git merge` and/or `git pull`.
9 resolve::
10         This can only resolve two heads (i.e. the current branch
11         and another branch you pulled from) using a 3-way merge
12         algorithm.  It tries to carefully detect criss-cross
13         merge ambiguities and is considered generally safe and
14         fast.
16 recursive::
17         This can only resolve two heads using a 3-way merge
18         algorithm.  When there is more than one common
19         ancestor that can be used for 3-way merge, it creates a
20         merged tree of the common ancestors and uses that as
21         the reference tree for the 3-way merge.  This has been
22         reported to result in fewer merge conflicts without
23         causing mismerges by tests done on actual merge commits
24         taken from Linux 2.6 kernel development history.
25         Additionally this can detect and handle merges involving
26         renames.  This is the default merge strategy when
27         pulling or merging one branch.
29 The 'recursive' strategy can take the following options:
31 ours;;
32         This option forces conflicting hunks to be auto-resolved cleanly by
33         favoring 'our' version.  Changes from the other tree that do not
34         conflict with our side are reflected to the merge result.
35         For a binary file, the entire contents are taken from our side.
37 This should not be confused with the 'ours' merge strategy, which does not
38 even look at what the other tree contains at all.  It discards everything
39 the other tree did, declaring 'our' history contains all that happened in it.
41 theirs;;
42         This is the opposite of 'ours'.
44 patience;;
45         With this option, 'merge-recursive' spends a little extra time
46         to avoid mismerges that sometimes occur due to unimportant
47         matching lines (e.g., braces from distinct functions).  Use
48         this when the branches to be merged have diverged wildly.
49         See also linkgit:git-diff[1] `--patience`.
51 diff-algorithm=[patience|minimal|histogram|myers];;
52         Tells 'merge-recursive' to use a different diff algorithm, which
53         can help avoid mismerges that occur due to unimportant matching
54         lines (such as braces from distinct functions).  See also
55         linkgit:git-diff[1] `--diff-algorithm`.
57 ignore-space-change;;
58 ignore-all-space;;
59 ignore-space-at-eol;;
60         Treats lines with the indicated type of whitespace change as
61         unchanged for the sake of a three-way merge.  Whitespace
62         changes mixed with other changes to a line are not ignored.
63         See also linkgit:git-diff[1] `-b`, `-w`, and
64         `--ignore-space-at-eol`.
66 * If 'their' version only introduces whitespace changes to a line,
67   'our' version is used;
68 * If 'our' version introduces whitespace changes but 'their'
69   version includes a substantial change, 'their' version is used;
70 * Otherwise, the merge proceeds in the usual way.
72 renormalize;;
73         This runs a virtual check-out and check-in of all three stages
74         of a file when resolving a three-way merge.  This option is
75         meant to be used when merging branches with different clean
76         filters or end-of-line normalization rules.  See "Merging
77         branches with differing checkin/checkout attributes" in
78         linkgit:gitattributes[5] for details.
80 no-renormalize;;
81         Disables the `renormalize` option.  This overrides the
82         `merge.renormalize` configuration variable.
84 no-renames;;
85         Turn off rename detection.
86         See also linkgit:git-diff[1] `--no-renames`.
88 find-renames[=<n>];;
89         Turn on rename detection, optionally setting the similarity
90         threshold.  This is the default.
91         See also linkgit:git-diff[1] `--find-renames`.
93 rename-threshold=<n>;;
94         Deprecated synonym for `find-renames=<n>`.
96 subtree[=<path>];;
97         This option is a more advanced form of 'subtree' strategy, where
98         the strategy makes a guess on how two trees must be shifted to
99         match with each other when merging.  Instead, the specified path
100         is prefixed (or stripped from the beginning) to make the shape of
101         two trees to match.
103 octopus::
104         This resolves cases with more than two heads, but refuses to do
105         a complex merge that needs manual resolution.  It is
106         primarily meant to be used for bundling topic branch
107         heads together.  This is the default merge strategy when
108         pulling or merging more than one branch.
110 ours::
111         This resolves any number of heads, but the resulting tree of the
112         merge is always that of the current branch head, effectively
113         ignoring all changes from all other branches.  It is meant to
114         be used to supersede old development history of side
115         branches.  Note that this is different from the -Xours option to
116         the 'recursive' merge strategy.
118 subtree::
119         This is a modified recursive strategy. When merging trees A and
120         B, if B corresponds to a subtree of A, B is first adjusted to
121         match the tree structure of A, instead of reading the trees at
122         the same level. This adjustment is also done to the common
123         ancestor tree.
125 With the strategies that use 3-way merge (including the default, 'recursive'),
126 if a change is made on both branches, but later reverted on one of the
127 branches, that change will be present in the merged result; some people find
128 this behavior confusing.  It occurs because only the heads and the merge base
129 are considered when performing a merge, not the individual commits.  The merge
130 algorithm therefore considers the reverted change as no change at all, and
131 substitutes the changed version instead.