distrib: run libtoolize
[nvi.git] / cl / README.signal
1 #       $Id: README.signal,v 10.1 1995/06/23 10:28:17 bostic Exp $ (Berkeley) $Date: 1995/06/23 10:28:17 $
3 There are six (normally) asynchronous actions about which vi cares:
6 The assumptions:
7         1: The DB routines are not reentrant.
8         2: The curses routines may not be reentrant.
9         3: Neither DB nor curses will restart system calls.
11 XXX
12 Note, most C library functions don't restart system calls.  So, we should
13 *probably* start blocking around any imported function that we don't know
14 doesn't make a system call.  This is going to be a genuine annoyance...
17         Used for file recovery.  The DB routines can't be reentered, nor
18         can they handle interrupted system calls, so the vi routines that
19         call DB block signals.  This means that DB routines could be
20         called at interrupt time, if necessary.
23         Disabled by the signal initialization routines.  Historically, ^\
24         switched vi into ex mode, and we continue that practice.
27         The interrupt routine sets a global bit which is checked by the
28         key-read routine, so there are no reentrancy issues.  This means
29         that the screen will not resize until vi runs out of keys, but
30         that doesn't seem like a problem.
32 SIGINT and SIGTSTP are a much more difficult issue to resolve.  Vi has
33 to permit the user to interrupt long-running operations.  Generally, a
34 search, substitution or read/write is done on a large file, or, the user
35 creates a key mapping with an infinite loop.  This problem will become
36 worse as more complex semantics are added to vi, especially things like
37 making it a pure text widget.  There are four major solutions on the table,
38 each of which have minor permutations.
40 1:      Run in raw mode.
42         The up side is that there's no asynchronous behavior to worry about,
43         and obviously no reentrancy problems.  The down side is that it's easy
44         to misinterpret characters (e.g. :w big_file^Mi^V^C is going to look
45         like an interrupt) and it's easy to get into places where we won't see
46         interrupt characters (e.g. ":map a ixx^[hxxaXXX" infinitely loops in
47         historic implementations of vi).  Periodically reading the terminal
48         input buffer might solve the latter problem, but it's not going to be
49         pretty.
51         Also, we're going to be checking for ^C's and ^Z's both, all over
52         the place -- I hate to litter the source code with that.  For example,
53         the historic version of vi didn't permit you to suspend the screen if
54         you were on the colon command line.  This isn't right.  ^Z isn't a vi
55         command, it's a terminal event.  (Dammit.)
57 2:      Run in cbreak mode.  There are two problems in this area.  First, the
58         current curses implementations (both System V and Berkeley) don't give
59         you clean cbreak modes. For example, the IEXTEN bit is left on, turning
60         on DISCARD and LNEXT.  To clarify, what vi WANTS is 8-bit clean, with
61         the exception that flow control and signals are turned on, and curses
62         cbreak mode doesn't give you this.
64         We can either set raw mode and twiddle the tty, or cbreak mode and
65         twiddle the tty.  I chose to use raw mode, on the grounds that raw
66         mode is better defined and I'm less likely to be surprised by a curses
67         implementation down the road.  The twiddling consists of setting ISIG,
68         IXON/IXOFF, and disabling some of the interrupt characters (see the
69         comments in cl_init.c).  This is all found in historic System V (SVID
70         3) and POSIX 1003.1-1992, so it should be fairly portable.
72         The second problem is that vi permits you to enter literal signal
73         characters, e.g. ^V^C.  There are two possible solutions.  First, you
74         can turn off signals when you get a ^V, but that means that a network
75         packet containing ^V and ^C will lose, since the ^C may take effect
76         before vi reads the ^V.  (This is particularly problematic if you're
77         talking over a protocol that recognizes signals locally and sends OOB
78         packets when it sees them.)  Second, you can turn the ^C into a literal
79         character in vi, but that means that there's a race between entering
80         ^V<character>^C, i.e. the sequence may end up being ^V^C<character>.
81         Also, the second solution doesn't work for flow control characters, as
82         they aren't delivered to the program as signals.
84         Generally, this is what historic vi did.  (It didn't have the curses
85         problems because it didn't use curses.)  It entered signals following
86         ^V characters into the input stream, (which is why there's no way to
87         enter a literal flow control character).
89 3:      Run in mostly raw mode; turn signals on when doing an operation the
90         user might want to interrupt, but leave them off most of the time.
92         This works well for things like file reads and writes.  This doesn't
93         work well for trying to detect infinite maps.  The problem is that
94         you can write the code so that you don't have to turn on interrupts
95         per keystroke, but the code isn't pretty and it's hard to make sure
96         that an optimization doesn't cover up an infinite loop.  This also
97         requires interaction or state between the vi parser and the key
98         reading routines, as an infinite loop may still be returning keys
99         to the parser.
101         Also, if the user inserts an interrupt into the tty queue while the
102         interrupts are turned off, the key won't be treated as an interrupt,
103         and requiring the user to pound the keyboard to catch an interrupt
104         window is nasty.
106 4:      Run in mostly raw mode, leaving signals on all of the time.  Done
107         by setting raw mode, and twiddling the tty's termios ISIG bit.
109         This works well for the interrupt cases, because the code only has
110         to check to see if the interrupt flag has been set, and can otherwise
111         ignore signals.  It's also less likely that we'll miss a case, and we
112         don't have to worry about synchronizing between the vi parser and the
113         key read routines.
115         The down side is that we have to turn signals off if the user wants
116         to enter a literal character (e.g. ^V^C).  If the user enters the
117         combination fast enough, or as part of a single network packet,
118         the text input routines will treat it as a signal instead of as a
119         literal character.  To some extent, we have this problem already,
120         since we turn off flow control so that the user can enter literal
121         XON/XOFF characters.
123         This is probably the easiest to code, and provides the smoothest
124         programming interface.
126 There are a couple of other problems to consider.
128 First, System V's curses doesn't handle SIGTSTP correctly.  If you use the
129 newterm() interface, the TSTP signal will leave you in raw mode, and the
130 final endwin() will leave you in the correct shell mode.  If you use the
131 initscr() interface, the TSTP signal will return you to the correct shell
132 mode, but the final endwin() will leave you in raw mode.  There you have
133 it: proof that drug testing is not making any significant headway in the
134 computer industry.  The 4BSD curses is deficient in that it does not have
135 an interface to the terminal keypad.  So, regardless, we have to do our
136 own SIGTSTP handling.
138 The problem with this is that if we do our own SIGTSTP handling, in either
139 models #3 or #4, we're going to have to call curses routines at interrupt
140 time, which means that we might be reentering curses, which is something we
141 don't want to do.
143 Second, SIGTSTP has its own little problems.  It's broadcast to the entire
144 process group, not sent to a single process.  The scenario goes something
145 like this: the shell execs the mail program, which execs vi.  The user hits
146 ^Z, and all three programs get the signal, in some random order.  The mail
147 program goes to sleep immediately (since it probably didn't have a SIGTSTP
148 handler in place).  The shell gets a SIGCHLD, does a wait, and finds out
149 that the only child in its foreground process group (of which it's aware)
150 is asleep.  It then optionally resets the terminal (because the modes aren't
151 how it left them), and starts prompting the user for input.  The problem is
152 that somewhere in the middle of all of this, vi is resetting the terminal,
153 and getting ready to send a SIGTSTP to the process group in order to put
154 itself to sleep.  There's a solution to all of this: when vi starts, it puts
155 itself into its own process group, and then only it (and possible child
156 processes) receive the SIGTSTP.  This permits it to clean up the terminal
157 and switch back to the original process group, where it sends that process
158 group a SIGTSTP, putting everyone to sleep and waking the shell.
160 Third, handing SIGTSTP asynchronously is further complicated by the child
161 processes vi may fork off.  If vi calls ex, ex resets the terminal and
162 starts running some filter, and SIGTSTP stops them both, vi has to know
163 when it restarts that it can't repaint the screen until ex's child has
164 finished running.  This is solveable, but it's annoying.
166 Well, somebody had to make a decision, and this is the way it's going to be
167 (unless I get talked out of it).  SIGINT is handled asynchronously, so
168 that we can pretty much guarantee that the user can interrupt any operation
169 at any time.  SIGTSTP is handled synchronously, so that we don't have to
170 reenter curses and so that we don't have to play the process group games.
171 ^Z is recognized in the standard text input and command modes.  (^Z should
172 also be recognized during operations that may potentially take a long time.
173 The simplest solution is probably to twiddle the tty, install a handler for
174 SIGTSTP, and then restore normal tty modes when the operation is complete.)