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[git/jnareb-git.git] / Documentation / CodingGuidelines
1 Like other projects, we also have some guidelines to keep to the
2 code.  For git in general, three rough rules are:
4  - Most importantly, we never say "It's in POSIX; we'll happily
5    ignore your needs should your system not conform to it."
6    We live in the real world.
8  - However, we often say "Let's stay away from that construct,
9    it's not even in POSIX".
11  - In spite of the above two rules, we sometimes say "Although
12    this is not in POSIX, it (is so convenient | makes the code
13    much more readable | has other good characteristics) and
14    practically all the platforms we care about support it, so
15    let's use it".
17    Again, we live in the real world, and it is sometimes a
18    judgement call, the decision based more on real world
19    constraints people face than what the paper standard says.
22 As for more concrete guidelines, just imitate the existing code
23 (this is a good guideline, no matter which project you are
24 contributing to). It is always preferable to match the _local_
25 convention. New code added to git suite is expected to match
26 the overall style of existing code. Modifications to existing
27 code is expected to match the style the surrounding code already
28 uses (even if it doesn't match the overall style of existing code).
30 But if you must have a list of rules, here they are.
32 For shell scripts specifically (not exhaustive):
34  - We use tabs for indentation.
36  - Case arms are indented at the same depth as case and esac lines.
38  - We prefer $( ... ) for command substitution; unlike ``, it
39    properly nests.  It should have been the way Bourne spelled
40    it from day one, but unfortunately isn't.
42  - We use POSIX compliant parameter substitutions and avoid bashisms;
43    namely:
45    - We use ${parameter-word} and its [-=?+] siblings, and their
46      colon'ed "unset or null" form.
48    - We use ${parameter#word} and its [#%] siblings, and their
49      doubled "longest matching" form.
51    - No "Substring Expansion" ${parameter:offset:length}.
53    - No shell arrays.
55    - No strlen ${#parameter}.
57    - No pattern replacement ${parameter/pattern/string}.
59  - We use Arithmetic Expansion $(( ... )).
61  - Inside Arithmetic Expansion, spell shell variables with $ in front
62    of them, as some shells do not grok $((x)) while accepting $(($x))
63    just fine (e.g. dash older than 0.5.4).
65  - We do not use Process Substitution <(list) or >(list).
67  - We prefer "test" over "[ ... ]".
69  - We do not write the noiseword "function" in front of shell
70    functions.
72  - As to use of grep, stick to a subset of BRE (namely, no \{m,n\},
73    [::], [==], nor [..]) for portability.
75    - We do not use \{m,n\};
77    - We do not use -E;
79    - We do not use ? nor + (which are \{0,1\} and \{1,\}
80      respectively in BRE) but that goes without saying as these
81      are ERE elements not BRE (note that \? and \+ are not even part
82      of BRE -- making them accessible from BRE is a GNU extension).
84 For C programs:
86  - We use tabs to indent, and interpret tabs as taking up to
87    8 spaces.
89  - We try to keep to at most 80 characters per line.
91  - When declaring pointers, the star sides with the variable
92    name, i.e. "char *string", not "char* string" or
93    "char * string".  This makes it easier to understand code
94    like "char *string, c;".
96  - We avoid using braces unnecessarily.  I.e.
98         if (bla) {
99                 x = 1;
100         }
102    is frowned upon.  A gray area is when the statement extends
103    over a few lines, and/or you have a lengthy comment atop of
104    it.  Also, like in the Linux kernel, if there is a long list
105    of "else if" statements, it can make sense to add braces to
106    single line blocks.
108  - We try to avoid assignments inside if().
110  - Try to make your code understandable.  You may put comments
111    in, but comments invariably tend to stale out when the code
112    they were describing changes.  Often splitting a function
113    into two makes the intention of the code much clearer.
115  - Double negation is often harder to understand than no negation
116    at all.
118  - Some clever tricks, like using the !! operator with arithmetic
119    constructs, can be extremely confusing to others.  Avoid them,
120    unless there is a compelling reason to use them.
122  - Use the API.  No, really.  We have a strbuf (variable length
123    string), several arrays with the ALLOC_GROW() macro, a
124    string_list for sorted string lists, a hash map (mapping struct
125    objects) named "struct decorate", amongst other things.
127  - When you come up with an API, document it.
129  - The first #include in C files, except in platform specific
130    compat/ implementations, should be git-compat-util.h or another
131    header file that includes it, such as cache.h or builtin.h.
133  - If you are planning a new command, consider writing it in shell
134    or perl first, so that changes in semantics can be easily
135    changed and discussed.  Many git commands started out like
136    that, and a few are still scripts.
138  - Avoid introducing a new dependency into git. This means you
139    usually should stay away from scripting languages not already
140    used in the git core command set (unless your command is clearly
141    separate from it, such as an importer to convert random-scm-X
142    repositories to git).
144  - When we pass <string, length> pair to functions, we should try to
145    pass them in that order.
147 Writing Documentation:
149  Every user-visible change should be reflected in the documentation.
150  The same general rule as for code applies -- imitate the existing
151  conventions.  A few commented examples follow to provide reference
152  when writing or modifying command usage strings and synopsis sections
153  in the manual pages:
155  Placeholders are spelled in lowercase and enclosed in angle brackets:
156    <file>
157    --sort=<key>
158    --abbrev[=<n>]
160  Possibility of multiple occurrences is indicated by three dots:
161    <file>...
162    (One or more of <file>.)
164  Optional parts are enclosed in square brackets:
165    [<extra>]
166    (Zero or one <extra>.)
168    --exec-path[=<path>]
169    (Option with an optional argument.  Note that the "=" is inside the
170    brackets.)
172    [<patch>...]
173    (Zero or more of <patch>.  Note that the dots are inside, not
174    outside the brackets.)
176  Multiple alternatives are indicated with vertical bar:
177    [-q | --quiet]
178    [--utf8 | --no-utf8]
180  Parentheses are used for grouping:
181    [(<rev>|<range>)...]
182    (Any number of either <rev> or <range>.  Parens are needed to make
183    it clear that "..." pertains to both <rev> and <range>.)
185    [(-p <parent>)...]
186    (Any number of option -p, each with one <parent> argument.)
188    git remote set-head <name> (-a | -d | <branch>)
189    (One and only one of "-a", "-d" or "<branch>" _must_ (no square
190    brackets) be provided.)
192  And a somewhat more contrived example:
193    --diff-filter=[(A|C|D|M|R|T|U|X|B)...[*]]
194    Here "=" is outside the brackets, because "--diff-filter=" is a
195    valid usage.  "*" has its own pair of brackets, because it can
196    (optionally) be specified only when one or more of the letters is
197    also provided.