string-list: Add API to remove an item from an unsorted list
[git/dscho.git] / Documentation / technical / api-string-list.txt
blobce24eb96f5efdee579f8600323731368fee4048b
1 string-list API
2 ===============
4 The string_list API offers a data structure and functions to handle sorted
5 and unsorted string lists.
7 The 'string_list' struct used to be called 'path_list', but was renamed
8 because it is not specific to paths.
10 The caller:
12 . Allocates and clears a `struct string_list` variable.
14 . Initializes the members. You might want to set the flag `strdup_strings`
15   if the strings should be strdup()ed. For example, this is necessary
16   when you add something like git_path("..."), since that function returns
17   a static buffer that will change with the next call to git_path().
19 If you need something advanced, you can manually malloc() the `items`
20 member (you need this if you add things later) and you should set the
21 `nr` and `alloc` members in that case, too.
23 . Adds new items to the list, using `string_list_append` or
24   `string_list_insert`.
26 . Can check if a string is in the list using `string_list_has_string` or
27   `unsorted_string_list_has_string` and get it from the list using
28   `string_list_lookup` for sorted lists.
30 . Can sort an unsorted list using `sort_string_list`.
32 . Can remove individual items of an unsorted list using
33   `unsorted_string_list_delete_item`.
35 . Finally it should free the list using `string_list_clear`.
37 Example:
39 ----
40 struct string_list list;
41 int i;
43 memset(&list, 0, sizeof(struct string_list));
44 string_list_append(&list, "foo");
45 string_list_append(&list, "bar");
46 for (i = 0; i < list.nr; i++)
47         printf("%s\n", list.items[i].string)
48 ----
50 NOTE: It is more efficient to build an unsorted list and sort it
51 afterwards, instead of building a sorted list (`O(n log n)` instead of
52 `O(n^2)`).
54 However, if you use the list to check if a certain string was added
55 already, you should not do that (using unsorted_string_list_has_string()),
56 because the complexity would be quadratic again (but with a worse factor).
58 Functions
59 ---------
61 * General ones (works with sorted and unsorted lists as well)
63 `print_string_list`::
65         Dump a string_list to stdout, useful mainly for debugging purposes. It
66         can take an optional header argument and it writes out the
67         string-pointer pairs of the string_list, each one in its own line.
69 `string_list_clear`::
71         Free a string_list. The `string` pointer of the items will be freed in
72         case the `strdup_strings` member of the string_list is set. The second
73         parameter controls if the `util` pointer of the items should be freed
74         or not.
76 * Functions for sorted lists only
78 `string_list_has_string`::
80         Determine if the string_list has a given string or not.
82 `string_list_insert`::
84         Insert a new element to the string_list. The returned pointer can be
85         handy if you want to write something to the `util` pointer of the
86         string_list_item containing the just added string.
88 Since this function uses xrealloc() (which die()s if it fails) if the
89 list needs to grow, it is safe not to check the pointer. I.e. you may
90 write `string_list_insert(...)->util = ...;`.
92 `string_list_lookup`::
94         Look up a given string in the string_list, returning the containing
95         string_list_item. If the string is not found, NULL is returned.
97 * Functions for unsorted lists only
99 `string_list_append`::
101         Append a new string to the end of the string_list.
103 `sort_string_list`::
105         Make an unsorted list sorted.
107 `unsorted_string_list_has_string`::
109         It's like `string_list_has_string()` but for unsorted lists.
111 `unsorted_string_list_lookup`::
113         It's like `string_list_lookup()` but for unsorted lists.
115 The above two functions need to look through all items, as opposed to their
116 counterpart for sorted lists, which performs a binary search.
118 `unsorted_string_list_delete_item`::
120         Remove an item from a string_list. The `string` pointer of the items
121         will be freed in case the `strdup_strings` member of the string_list
122         is set. The third parameter controls if the `util` pointer of the
123         items should be freed or not.
125 Data structures
126 ---------------
128 * `struct string_list_item`
130 Represents an item of the list. The `string` member is a pointer to the
131 string, and you may use the `util` member for any purpose, if you want.
133 * `struct string_list`
135 Represents the list itself.
137 . The array of items are available via the `items` member.
138 . The `nr` member contains the number of items stored in the list.
139 . The `alloc` member is used to avoid reallocating at every insertion.
140   You should not tamper with it.
141 . Setting the `strdup_strings` member to 1 will strdup() the strings
142   before adding them, see above.