Update draft release notes to 2.2
[git.git] / Documentation / merge-strategies.txt
1 MERGE STRATEGIES
2 ----------------
3
4 The merge mechanism (`git merge` and `git pull` commands) allows the
5 backend 'merge strategies' to be chosen with `-s` option.  Some strategies
6 can also take their own options, which can be passed by giving `-X<option>`
7 arguments to `git merge` and/or `git pull`.
8
9 resolve::
10         This can only resolve two heads (i.e. the current branch
11         and another branch you pulled from) using a 3-way merge
12         algorithm.  It tries to carefully detect criss-cross
13         merge ambiguities and is considered generally safe and
14         fast.
15
16 recursive::
17         This can only resolve two heads using a 3-way merge
18         algorithm.  When there is more than one common
19         ancestor that can be used for 3-way merge, it creates a
20         merged tree of the common ancestors and uses that as
21         the reference tree for the 3-way merge.  This has been
22         reported to result in fewer merge conflicts without
23         causing mismerges by tests done on actual merge commits
24         taken from Linux 2.6 kernel development history.
25         Additionally this can detect and handle merges involving
26         renames.  This is the default merge strategy when
27         pulling or merging one branch.
28 +
29 The 'recursive' strategy can take the following options:
30
31 ours;;
32         This option forces conflicting hunks to be auto-resolved cleanly by
33         favoring 'our' version.  Changes from the other tree that do not
34         conflict with our side are reflected to the merge result.
35         For a binary file, the entire contents are taken from our side.
36 +
37 This should not be confused with the 'ours' merge strategy, which does not
38 even look at what the other tree contains at all.  It discards everything
39 the other tree did, declaring 'our' history contains all that happened in it.
40
41 theirs;;
42         This is the opposite of 'ours'.
43
44 patience;;
45         With this option, 'merge-recursive' spends a little extra time
46         to avoid mismerges that sometimes occur due to unimportant
47         matching lines (e.g., braces from distinct functions).  Use
48         this when the branches to be merged have diverged wildly.
49         See also linkgit:git-diff[1] `--patience`.
50
51 diff-algorithm=[patience|minimal|histogram|myers];;
52         Tells 'merge-recursive' to use a different diff algorithm, which
53         can help avoid mismerges that occur due to unimportant matching
54         lines (such as braces from distinct functions).  See also
55         linkgit:git-diff[1] `--diff-algorithm`.
56
57 ignore-space-change;;
58 ignore-all-space;;
59 ignore-space-at-eol;;
60         Treats lines with the indicated type of whitespace change as
61         unchanged for the sake of a three-way merge.  Whitespace
62         changes mixed with other changes to a line are not ignored.
63         See also linkgit:git-diff[1] `-b`, `-w`, and
64         `--ignore-space-at-eol`.
65 +
66 * If 'their' version only introduces whitespace changes to a line,
67   'our' version is used;
68 * If 'our' version introduces whitespace changes but 'their'
69   version includes a substantial change, 'their' version is used;
70 * Otherwise, the merge proceeds in the usual way.
71
72 renormalize;;
73         This runs a virtual check-out and check-in of all three stages
74         of a file when resolving a three-way merge.  This option is
75         meant to be used when merging branches with different clean
76         filters or end-of-line normalization rules.  See "Merging
77         branches with differing checkin/checkout attributes" in
78         linkgit:gitattributes[5] for details.
79
80 no-renormalize;;
81         Disables the `renormalize` option.  This overrides the
82         `merge.renormalize` configuration variable.
83
84 rename-threshold=<n>;;
85         Controls the similarity threshold used for rename detection.
86         See also linkgit:git-diff[1] `-M`.
87
88 subtree[=<path>];;
89         This option is a more advanced form of 'subtree' strategy, where
90         the strategy makes a guess on how two trees must be shifted to
91         match with each other when merging.  Instead, the specified path
92         is prefixed (or stripped from the beginning) to make the shape of
93         two trees to match.
94
95 octopus::
96         This resolves cases with more than two heads, but refuses to do
97         a complex merge that needs manual resolution.  It is
98         primarily meant to be used for bundling topic branch
99         heads together.  This is the default merge strategy when
100         pulling or merging more than one branch.
101
102 ours::
103         This resolves any number of heads, but the resulting tree of the
104         merge is always that of the current branch head, effectively
105         ignoring all changes from all other branches.  It is meant to
106         be used to supersede old development history of side
107         branches.  Note that this is different from the -Xours option to
108         the 'recursive' merge strategy.
109
110 subtree::
111         This is a modified recursive strategy. When merging trees A and
112         B, if B corresponds to a subtree of A, B is first adjusted to
113         match the tree structure of A, instead of reading the trees at
114         the same level. This adjustment is also done to the common
115         ancestor tree.
116
117 With the strategies that use 3-way merge (including the default, 'recursive'),
118 if a change is made on both branches, but later reverted on one of the
119 branches, that change will be present in the merged result; some people find
120 this behavior confusing.  It occurs because only the heads and the merge base
121 are considered when performing a merge, not the individual commits.  The merge
122 algorithm therefore considers the reverted change as no change at all, and
123 substitutes the changed version instead.